82-я Эскадрилья Королевских Военно-Воздушных сил -2

Продолжение, начало здесь.

МАЛЬТА

14 мая 82-я эскадрилья возвратилась из Лоссимута в Бодни, и несколькими днями позже шесть самолетов были направлены в Луга на Мальте, со всех сторон окружённой противником. Группа должна была соединиться с подразделением 139-й эскадрильи, для совместных операций против судоходства противника. Во время перелёта один самолёт пропал без вести.

Задача, которую ставило перед бомбардировщиками командование авиагруппой дислоцированной на Мальте, была предельно лаконичной. Требовалось любыми средствами прервать  движение транспортных конвоев противника, доставляющих из Италии топливо и вооружение, столь необходимые для войск Оси в Северной Африке. На новом месте эскадрилью подстерегали всё те же опасности, и 27 мая 82-я потеряла сразу две машины за один вылет. Однако действия группы посчитали успешными, и в начале июня на Мальту была отправлена оставшаяся часть эскадрильи. Передислокация была полностью завершена к 11-му июня. На заключительном этапе своего долгого перелёта «Бленхеймы» лидировали присланные на помощь Мальте истребители «Харрикейн», с которыми они соединились после того, как те стартовали с авианосцев «Арк Ройал» и «Фьюриес».

Мелкомасштабные действия продолжались до тех пор, пока вся эскадрилья не была переброшена на Мальту. Экипаж сквадрон лидера Уотсона (Z6426 «UX-K») был сбит во время атаки  итальянского конвоя 11 июня, другой самолёт был потерян на 13-го. Первая массированная акция состоялась 22-го, когда шесть самолетов атаковали конвой из Лампедузы сопровождаемый сильным эскортом. «Бленхейм» сквадрон лидера Харрисона-Брэдли (Z6422) получил несколько попаданий, но пилот продолжал атаку, несмотря на то, что оба двигателя его самолёта загорелись. До цели он не дотянул и посадил пылающий самолёт на воду невдалеке от конвоя. Экипаж был подобран итальянцами и оставался в плену до окончания войны. Харриссон-Брэдли впоследствии был награждён Крестом за Лётные Заслуги. Другой самолёт (Z9545) также был подбит, а пилот, флайт лейтенант Ти. Джей. Уоткинс был тяжело ранен. Однако, несмотря на ранение, Уоткинс не вышел из боя и добился попадания в цель. Во время выхода из атаки на «Бленхейм» навалились Фиаты CR.42, поднятые в воздух для прикрытия конвоя.  Один из нападающих итальянцев был сбит стрелком, сержантом Чандлером. Уоткинс почти терял сознание и не мог управлять самолётом. Штурман экипажа – сержант Джей.  Джей. Сарджент пилотировал повреждённый «Бленхейм» весь долгий обратный путь, прежде чем пилот смог взять управление для того, чтобы приземлиться. Этот мужественный экипаж остался в живых. Уоткинс был награждён орденом «За выдающиеся заслуги», а все остальные представлены к медали «За лётные заслуги». Два судна (Tembien и Wachtfels)были серьезно повреждены. В июле, наряду с конвоями английские самолёты бомбили порты по обе стороны средиземноморья. Во время одного особенно успешного налёта на Палермо британские бомбы вызвали пожары на транспорте водоизмещением не менее 10,000 тонн, а на другом полностью разрушили корму. Однако тяжёлые потери, понесённые 82-й эскадрильей, в корне подорвали её боеспособность. Спустя месяц 11-я эскадрилья сменила обескровленное в непрерывных боях соединение. Оставшиеся в живых возвратились в Бодни для переформирования.

НОЧНЫЕ ВТОРЖЕНИЯ

После того как процесс восстановления был закончен, 82-я принимала участия в операциях «Летающий Цирк», перемежая их с привычной охотой за немецкими кораблями. 12-го октября 12 «Бленхеймов» обнаружили между Швенингеном и Иймюйденом охраняемый конвой из семи судов. Англичанам удалось потопить танкер и поджечь один из транспортов, несмотря на то, что два самолета был потеряны от огня зенитной артиллерии, а  несколько других были повреждены. Из-за ухудшения погоды, действия «Цирка» были приостановлены в ноябре, и эскадрилья переключилась на бомбардировку неприятельских аэродромов. Вечером 27 декабря командир успешно провёл одиночный рейд на Зёстербург (Soesterburg), на следующую ночь бомбы обрушились на авиабазы Эйндховен, и Гильзе-Риен. Подобные «Операции вторжения» продолжались и в 1942 году.  В течение февраля 82-я эскадрилья была выведена из состава первой линии.  Началась подготовка к отправке в Индию.

ПИКИРУЮЩИЕ БОМБАРДИРОВЩИКИ

В конце марта эскадрилья прибыла в Карачи. Но прошло два месяца с тех пор, когда пилоты впервые ступили на Индийскую землю, а предназначенных для них самолётов не было и в помине. После длительных мытарств по гарнизонам, в начале июля эскадрилья, наконец, обосновалась в Чоловаруме (Cholowarum), неподалёку от Мадраса. Одно звено осталось в Драй Роуд, (Drigh Road) Карачи, где 4-го августа 1942 года, 82-я Эскадрилья стала первым соединением Королевских ВВС, получивших пикирующие бомбардировщики «Валти «Вэндженс».Начальная партия составила девять машин. Начались тренировки на бомбометание с пикирования, хотя поначалу возникали различные трудности технического порядка. К концу октября  82-я вернулась назад в Чоловарум.  1 ноября сквадрон лидер Гиббс принял командование подразделением. Он обучал экипажи действиям в качестве дальних противолодочных патрулей, первое из подобных заданий эскадрилья выполнила 17-го ноября. 82-я  главным образом концентрировала свои усилия на обучении и развитии тактики нового типа.

В начале 1943 года эскадрилья перелетела севернее, в Мандайган (Madhaigan), а в апреле в Асансол, для непосредственного прикрытия наземных войск. В течение марта 82-я присоединился к 45-й и 110-й эскадрильям, вместе они составили 168-е Авиакрыло. В течение марта англичане предприняли ограниченное наступление вглубь Араканского полуострова, и 110-я эскадрилья пикирующих бомбардировщиков приступила к боевым действиям. В конце мая восьмёрка «Вэндженсов» из 82-й улетела в Читтагонг, для замены авиагруппы из состава 110-й эскадрильи. 1 июня шесть из них под прикрытием «Харрикейнов» совершили налёт на порт Акьяба. Наконец-то и 82-я вступила в бой как соединение пикирующих бомбардировщиков. Двумя днями позже мишенью для её бомб стали причалы в Бачидаонге (Buthidaong). За последующие три недели, эскадрилья провела 15 боевых операций, совершив в ходе их в общей сложности 90 самолётовылетов, не потеряв ни одной машины. В конце июля наступил период муссонов, и авиагруппа была отозвана.

В июле в боевых действиях наступило затишье, за время которого стандартные национальные опознавательные знаки были заменены  специальными, принятыми Воздушным командованием Юго-Восточной Азии.  Вплоть до этого времени «Вэндженсы» 82-й эскадрильи носили фюзеляжный опознавательный знак типа «С1», и соответствующую хвостовую маркировку, в сочетании с опознавательными знаками типа «В» на верхней поверхности крыльев.  Согласно новой системе, разработанной ACSEA, опознавательные знаки представляли собой концентрические сине-белые круги, без привычной «фрикадельки» красного цвета в центре белого поля. Позднее белый внутренний круг заменили светло-синим. Камуфляж представлял стандартное сочетание темно-земляных и темно-зелёных полос. Нижние поверхности были окрашены в «Скай». Порядковый буквенный литер самолета был серого цвета. Например «MkI» AP116 обозначался «N», EZ817 «G», Mk. IA номер EZ869 обозначался «D», а Mk. II AN747 – «S».


«Валти «Вэдженс Mk1A» 82-й эскадрильи, серийный номер EZ810. Опознавательные знаки SEAС  (Воздушное командование Юго-Восточной Азии), поздний вариант.

АРАКАНСКАЯ КАМПАНИЯ

6 августа 82-я перебазировалась на юг. Уже 18-го числа эскадрилья возобновила действия против оборонительных позиций японцев  в Aракане и Акьябе с авиабазы Фени. В начале октября индийские и британские войска начали дальнейшее наступление на Aракан. Пилоты прилагали максимум усилий для поддержки наступающих. Истребители сопровождения, как правило «Харрикейны» или «Мохауки» (Р36), выстраивались в «коробочку» для защиты пикировщиков от истребителей врага. 17-го сентября 12 «Вэнджэнсов» отбомбились по японским позициям в непосредственной близости от передней линии наступающих, в очередной раз продемонстрировав наземным войскам изумительные способности пикирующего бомбардировщика решать задачи тактической поддержки.

Успех омрачала первая боевая потеря 82-й в небе над Бирмой. Самолет флайт сержанта Холдинга EZ845, был поражен зенитным огнем, и врезался в землю позади японских линий. Эскадрилья продолжала активные боевые действия в Аракане, пребравшись в Дохазари (Dohazari) в конце ноября. Наиболее частой целью оставался порт Акьяба. 15 декабря шестёрка «Вэндженсов» с ювелирной точностью отбомбилась по наземным целям в Сатиога Крик (Satyoga Creek), неподалёку от Акьябы. Назад вернулось только пять самолётов. EZ869, который пилотировал флайт лейтенант Метерилл, стал ещё одной жертвой точного огня зенитной артиллерии. Как правило основной задачей пикировщиков оставалась тактическая поддержка наземных войск, поскольку наступление союзников продолжалось. Не менее важными были действия против японских линий связи и коммуникаций. Совместно с пикировщиками 8-й (Индийской) Эскадрильи, пилоты «Вэндженсов» по нескольку раз в день бомбили японские оборонительные позиции вокруг Маондао (Maugndaw) и Бачидаонга (Buthidaung), иногда волнами по 24 самолета в каждой. На долю обеих эскадрилий в совокупности приходилось до пятидесяти боевых вылетов в день. Наступление развивалось успешно, несмотря на ожесточённое сопротивление японских войск. В конце января обе эскадрильи, перевели в Джумхар, около Кокс Базаара. Оттуда они совершали налёты на оборонительные позиции японских войск в Разабиле (Razabil) и Летведете (Letwedet) на территории южного Аракана. 3 февраля японцы перешли в контрнаступление, скоординированное с наступлением на Импал. На сей раз, вместо отступления, англо-индийские силы перешли к упорной обороне, опираясь на систему  полевых укреплений, в авральном порядке созданных инженерными войсками. Успех этой обороны не в последнюю очередь зависел от воздушной поддержки, таким образом, для 82-й начался очередной период интенсивной боевой деятельности.

В феврале пилоты провели 37 операций по непосредственной поддержке войск. Таким же напряжённым был и март, несмотря на увеличивающиеся потери от зенитного огня. 11 марта AN782 был сбит в районе Туонг Базаара (Tuang Bazaar), а 15-го над Жуп Базааром (Goppe Bazaar) погиб экипаж AN616 «G».

ИМПАЛ

К концу марта ситуация в Аракане стабилизировалась, но японское наступление на Импал и Кохиму продолжалось. 20-го марта группа из шестнадцати самолётов  82-й эскадрильи была отправлена на север в Кумбиргарам (Kumbhirgram), для помощи в устранении угрозы японского вторжения в Индию.  Апрель 1944 года стал рекордным месяцем для 82-й, пилоты которой совершили без малого четыреста боевых вылетов. Триста пятьдесят из них было совершено всего за шестнадцать дней, при воздушной поддержке обороняющегося 4-го Армейского корпуса.  К концу апреля японцы окончательно выдохлись и постепенно были вынуждены отступать. Бомбардировки противника продолжались в мае, так 10-го числа пикировщики уничтожили японские полевые батареи в Киачтайане (Kyachtayan). Во время налёта на японскую тыловую базу снабжения в начале месяца, Уоррент офицер Петтибон слишком поздно начал выход из пикирования.  Это обошлось пилоту в четыре фута собственного крыла, которым «Вэндженс» умудрился задеть за какую-то наземную преграду. Однако судьба в тот день хранила пилота, которому удалось восстановить управление и благополучно приземлиться на своём аэродроме. В последний раз 82-я эскадрилья выступала в качестве пикирующих бомбардировщиков 19-го мая 1944 года, и несколькими днями позже началось перебазирование в местечко Колар (Kolar) под Бангалором, для перевооружения. Освобождение Бирмы от японской оккупации вступило в новую фазу, и от авиации уже не требовалось решения задач, для которых были предназначены «Вэндженсы». На этих самолётах 82-я эскадрилья КВВС достигла вершины своего успеха. Она с неизменным успехом могла решать любые задачи, которые ставило перед ней командование.

КОНСТРУКТИВНЫЕ ПРОБЛЕМЫ

4 июля эскадрилья начала перевооружение на «Москито FB.VI». Местный климат оказался губительным для деревянной конструкции «Москито». Это трагическим образом дало о себе знать в ходе интенсивного обучения атакам на малой высоте, после перебазирования в Ранчи 5 октября. 20-го октября, во время одной такой тренировки, половина правого крыла «Москито» HP919 просто-напросто отвалилась, и самолёт рухнул на землю. Эта была вторая, воистину фатальная катастрофа, которую потерпел самолёт данного типа за последнюю неделю.

Она послужила причиной запрещения полётов всех самолётов «Москито» находящихся в Индии на тот момент, до тех пор, пока не прибыла партия аэролака нового типа, и все машины не прошли текущий осмотр и профилактику. В ноябре, «Москито» Авиационного командования Юго-Восточной Азии были вновь готовы к действиям.

е, и по праву заслужила прекрасную репутацию у наземных частей, как наиболее эффективное и точное соединение  бомбардировщиков в Бирме.

ВТОРЖЕНИЕ В ДЖУНГЛИ

Теперь целями 82-й стали главным образом вражеские коммуникации – железные и шоссейные дороги и речные перевозки в глубоком вражеском тылу. 19-го декабря, после длительного перерыва, 82-я впервые вышла на боевое задание на новых самолётах. Новым местом базирования эскадрильи стал Кумбиргарам, откуда она действовала в ходе операции «Хлыст» против дорожных и речных грузоперевозок японцев. К сожалению, командир эскадрильи, летевший на HR403 погиб во время первого же задания. Позже, во время налёта на Мейктилу (Meiktila) 15 января, «Москиты» столкнулись с вражескими истребителями, и HK402 был сбит звеном «Оскаров»Ki-43. Эскадрилья постоянно участвовала в боях, поскольку 14-я Армия вела наступление на Мандалай и Мейктилу в течение первых месяцев 1945 года. В середине февраля 47-я, 45-я, и 82-я эскадрильи были сведены в 908-е авиакрыло, в задачу которого входили «операции глубокого вторжения».

В течение, одной из них эскадрилья потеряла HR439. Действия авиакрыла сыграли решающую роль во время прорыва английских войск к Мейктиле которая пала в апреле. В течение марта 82-я достигла пика своей деятельности, совершив 269 боевых вылетов, главным образом в дневное время. В конце месяца, соединение перебросили на юг в район Кокс Базаара. С аэродрома в Джоари (Joari), эскадрилья штурмовала японские позиции вокруг Рангуна во время операции «Дракула» — высадки амфибийного десанта с целью захвата Бирманской столицы. Самолеты авиакрыла действовали по методу, который в обиходе получил название «такси по вызову», атакуя цели обнаруженные наземными войсками, наводившими на них самолёты воздушного патруля.

«Валти «Вэдженс Mk1» серийный номер EZ810, 82-я эскадрилья RAF, Аракан, ноябрь 1943 года, авиабаза Кумбиргарам.
12 мая 82-я осуществила ещё две операции. Во второй из них два самолета в рамках операции «Ревень» атаковали шоссейную и железную дороги из Киайкто(Kyaikto) в Мавачи(Mawachi) проложенные вдоль реки Сэлуин. Это были последние боевые операции 82-й эскадрильи за время Второй Мировой Войны. Пилоты эскадрильи внесли немалый вклад в конечную победу Союзников, несмотря на постоянные потери, несколько раз фактически прекращавшие существование соединения. После этого 82-я осталась на резерве, но в конце этого же месяца вернулась в Чоловарум, перед вторжением на Малайю. В середине октября эскадрилья была переброшена в Cент-Томас Маунт, где и оставалась, вплоть до своего расформирования 15 марта 1946 года.


«Москито FB МкIV», серийный номер RF784, идентификационный код «UX-N». 82-я эскадрилья RAF,  операция «Хлыст». Бирма 1945 год.
«Москито» FB.VI 82-й эскадрильи первоначально имели темно-зеленые верхние поверхности, нижние поверхности окрашивались в «Морской средне-серый» (medium sea gray). Буквенные кодировки наносились серой краской по стандартной схеме.  В сочетании с опознавательными знаками Воздушного командования Юго-Восточной Азии – концентрическими кругами, наружным тёмно-синим и светло-синим внутренним. К примеру самолёт LR449 «UX-R», изначально носил именно такую окраску. В начале 1945 года самолет был перекрашен и стал полностью серебристым, с черными кодировками эскадрильи. На крылья и хвостовое оперение наносились идентификационные полосы чёрного цвета. RF944 «UX-J» и TE594 «UX-W» — два типичных примера машин в окраске 1945-го года.

«Москито FB MkIV» серийный номер НR551, идентификационный код «UX-B»,82-я эскадрилья RAF, авиабаза Чоловарум, Бирма 1945 год.

АФРИКАНСКАЯ ЭПОПЕЯ.

После окончания Второй Мировой войны два подразделения из состава 541-й эскадрильи приступили к полётам в интересах Управления Колониальной службы Западной Африки. Их задача состояла в фотограмметрической разведке обширных областей Африканского континента, которые до настоящего времени не имели точных карт.  Эскадрилья, штаб которой находился в Бенсоне, входила в состав сил  Бомбардировочного командования. На её вооружении состояли фоторазведчики «Спитфайр PR.19» и четырёхмоторные «Ланкастеры PR.I». 1 октября 1946 года это соединение было переименовано в 82-ю Эскадрилью КВВС. «Новая» эскадрилья, продолжала выполнение своей задачи по картографированию территории Гамбии, Нигерии, Сьерра-Леоне и Золотого Берега, по требованию Управления Колониальной Службы. В разное время самолёты 82-й действовали с аэродромов в Аккре, Кано или Юндуме.  В июне 1947 года эскадрилья возвратилась домой в Льючерс (Leuchars), хотя большая часть её личного состава оставалась в Африке. В октябре отряд «Спитфайров» вновь вошёл в состав 541-й эскадрильи, и в конце месяца 82-я возвратилась в Такоради на Золотом Берегу, совершив промежуточную посадку в Истли для дозаправки.

Теперь 82-я эскадрилья насчитывала целых семь «Ланкастеров PR.1», а численность её личного состава превысила триста человек. Существенную помощь лётчикам оказывали наземные команды Королевских ВВС и Британской армии, устанавливавшие портативные радиолокационные маяки, для повышения точности навигации. В то же время Королевские Инженерные войска  занимались картографированием  местности. Для транспортных целей 82-я использовала несколько самолётов «Дакота DC-3», например «Дакоты» номера KN300 и KN515. Первоначально «Ланкастеры PR.I» типа TW905:G имели белые верхние поверхности,  нижние поверхности чёрного цвета и опознавательные знаки тиса «С» и «С1», но позднее самолёты стали полностью серебристыми. Примером типичной окраски того периода могли служить «Ланкастеры» TW904 «E» и SW302 «G» с опознавательными знаками типа «D», черными серийными номерами и буквенными порядковыми кодировками красного цвета.

НЕОТМЕЧЕННЫЕ НА КАРТАХ  ЛАНДШАФТЫ

Большинство этих рискованных полётов происходило над практически неизведанными территориями. Существующие до настоящего времени географические карты отображали местность весьма относительно, а зачастую эти карты ещё только предстояло создать. Это требовало от экипажей максимальной концентрации своего внимания и ювелирно точной штурманской работы, однако сполна окупалось результатами. Аэрофотосъёмка  обширных территорий Восточной и Центральной Африки помогала Управлению Колониальной Службы в планировании развития сети железных дорог. Деятельность эскадрильи позволила реализовать ирригационные проекты в Ботсване, а так же сделала возможным строительство гидроэлектростанций в Родезии и Западной Африке, содействовала поиску полезных ископаемых и стабилизации международных границ.

«Авро «Ланкастер PR1», серийный номер SW302, порядковый буквенный код G, 82-я эскадрилья RAF, авиабаза Хормаксар, Аден, 1952 год.

Штаб соединения, который в марте 1949 года перебрался в Истли, постоянно координировал действия своих подразделений на всей территории Восточной, Центральной и Западной Африки.82-я Эскадрилья поставляла Колониальной Службе в среднем приблизительно 8000 негативов фотографий в месяц.

Эти люди были первопроходцами, которые внесли огромный вклад в послевоенное экономическое развитие Африки. Следующую пару лет штаб эскадрильи регулярно кочевал из Такоради в Истли и обратно каждые шесть — восемь месяцев. «Ланкастеры» 82-й зачастую можно было увидеть в таких экзотических местах как Табора, Танганьика, Дар-эс-Салам, Икея, Лунги или Ливингстон. К октябрю 1952 года стало очевидно, что эскадрилья в значительной степени выполнила задачу, возложенную на неё Управлением Колониальной Службы. Позади осталось без малого шесть лет непрерывных, и зачастую рискованных полётов, и почти полтора миллиона квадратных миль Африканской земли, что само по себе было внушительным достижением.

Самолёты и наземный персонал возвратились назад в Бенсон. В Истли остались только «Дакоты», которые использовались при поддержке операций против повстанческих банд Мау-Мау в Кении.

РЕАКТИВНАЯ АВИАЦИЯ

В марте 1953 года 82-я Эскадрилья перебазировалась в Уитон. Бомбардировочное Командование считало аэрофоторазведку одной из важнейших задач.  Вскоре после возвращения из Африки, у командования КВВС возникла необходимость аэрофотосъёмки территории Западной Германии, чем 82-я и занималась в течение короткого периода в своей деятельности. К этому времени эскадрилья оставалась последним подразделением в составе Бомбардировочного Командования, которое всё ещё летала на устаревших «Ланкастерах». Осенью 1953 года, отобранные пилоты и штурманы были направлены в 231-ю учебно-тренировочную эскадрилью для переучивания на реактивные фоторазведчики «Канберра PR.3» после чего возвратились в эскадрилью.

Фоторазведчики «Канберра PR.3», состоявшие на вооружении 82-й эскадрильи, были, вероятно, самым лучшим самолётом КВВС, когда-либо созданным для решения этих задач. Первый самолет поступил в эксплуатацию в ноябре, а в декабре 1953 года эскадрилья простилась со своим последним «Ланкастером». Этот заслуженный ветеран номер PA427 навсегда остался на авиабазе Лэндоу. Пилоты приступили к полётам на «Канберрах» в этом же месяце. В программу обучения входили тренировочные полёты, во время которых лётчики обучались фотографированию цели перед налётом бомбардировщиков и последующей оценке размеров причинённого ущерба. В этой роли эскадрилья скоро начала участвовать в учениях Бомбардировочного Командования. В то время «Канберра» была почти неуязвима для средств ПВО. Другой не менее важной задачей была аэрофотосъёмка в интересах муниципальной администрации для планирования программ городской застройки и развития инфраструктуры страны. Таким образом, лётчики КВВС активно содействовали созданию новых рабочих мест и сокращению числа безработных! В апреле 1954 года  в эскадрилью поступили три «Канберры «B2», которые использовались для образцово-показательных выступлений в воздухе. Эти три самолёта оставались в распоряжении эскадрильи до сентября.

В следующем месяце подразделение начало перевооружение на более современную «Канберру «PR.7». Первые четыре машины несли серийные номера WH799, WJ824, WE 144 и WF925. Самолёты были полностью серебристыми с опознавательными знаками типа «D» и черными серийными номерами. Часть передней кромка киля окрашивалась в чёрный цвет. На некоторых машинах на чёрное поле наносился белый круг, в который была вписана эмблема эскадрильи. Створки ниши носового шасси были окрашены в красный и зеленый цвета, разделенные по диагонали.


«Инглиш Электрик «Канберра PR7», серийный номер WJ818,  82-я разведывательная эскадрилья, сентябрь 1956. УЧЕНИЯ ЗА ГРАНИЦЕЙ

82-я осталась занятый его новым PR.7S и в сентябре приняла участие в крупномасштабных учениях в качестве соединения поддержки основных сил бомбардировочного командования. На всём протяжении учений, 82-я эскадрилья практически постоянно находилась в воздухе в полном составе. Возвращаясь на свою базу после окончания учений, все семь самолетов эскадрильи в безупречно правильном строю прошли над Уитоном, демонстрируя лётчикам других разведывательных эскадрилий особый шик людей, неоднократно доказавших на деле своё право на эту невинную рисовку.


Фоторазведчики «Канберра PR7» 82-й эскадрильи использовались как вспомогательное соединение Бомбардировочного командования во всех операциях за пределами Великобритании.  Этот самолёт, серийный номер WJ824, под управлением Пайлот-офицера Лумиса участвует в операции «Рэйнджер», 20-го сентября 1955 года.

Полёты за пределы Великобритании в рамках операции «Рэйнджер» столь прочно вошли в повседневную жизнь пилотов 82-й, что аэродромы   Триполи, Хормаксар в Адене, или авиабазы в зоне Суэцкого канала были знакомы им едва ли не лучше, чем окрестности Уитона. Куда более серьезные действия началась в ноябре 1955 года, когда несколько экипажей из состава эскадрильи приняли участие в операции «Плэнтерс Панч», для поддержки боевых действий против террористов в Малайе.

Авиагруппа, базой для которой стал аэродром Чанджи в Сингапуре, позднее увеличилась ещё на четыре самолета, и заодно с основными задачами занималась аэрофотосъёмкой территории Юго-Восточной Азии. Авиагруппа возвратилась в Англию в начале 1956 года. Примерно в это же время на совещании высшего командования КВВС рассматривался вопрос о рациональном сокращении числа разведывательных эскадрилий,  которых насчитывалось явно больше, чем требовалось на то врем я. Исход этого совещания оказался фатальным для 82-й, так как было решено, что она  будет расформирована не позднее 1-го сентября этого же года.

СТРАТЕГИЧЕСКИЕ РАКЕТЫ

В конце 50-ых годов КВВС начали развертывание стратегических ракет среднего радиуса действия на территории Великобритании. Они были сведены в подразделения, которым были присвоена нумерация эскадрилий Бомбардировочного командования. На вооружении ракетных сил стратегического назначения были приняты ракеты типа «ТОР«IRBM», поставляемые Соединёнными Штатами в рамках стратегического военного сотрудничества стран Северо-Атлантического блока.

Таким образом, 82-я эскадрилья была вновь сформирована 22-го июля 1959 года в Шефферд Гроув, как часть  Стратегического Ракетного Крыла  3-й Авиагруппы Бомбардировочного Командования, дислоцированного в Фелтуилле. Вооружение эскадрильи состояло из трёх ракет «Тор», а личный состав насчитывал свыше шестидесяти человек,  из которых были сформированы  пять боевых расчётов.

После изучения материальной части и работ по постановке ракет на боевое дежурство, к середине 1960 года 82-я эскадрилья заняла своё место в составе сил ядерного сдерживания Королевских Военно-Воздушных Сил. С этого момента учебные подготовки к запуску и обратные предстартовые отсчеты прочно вошли в жизнь личного состава. В дальнейшем, высокая уязвимость и длительный процесс подготовки к запуску, явились причиной того, что ракеты «Тор» были постепенно сняты с вооружения. Все они были демонтированы и возвращены  Соединенным Штатам. В конечном итоге 82-я эскадрилья была окончательно расформирована 10 июля 1963 года.

Один из немногих сохранившихся до настоящего времени «Бленхеймов» — экспонат Шеттл-Уортского музея авиации. Как и все самолёты, находящиеся в музее, этот «Бленхейм MkIV» продолжает подниматься в воздух во время различных авиашоу. Не исключено, что самолёт ранее принадлежал 82-й эскадрилье RAF, до попадания в Шеттл-Уорт находился на какой-нибудь свалке авиационной техники, и был полностью восстановлен энтузиастами музея в оригинальном камуфляже.   На «Бленхейме» c бортовым идентификационным кодом «UX-N» серийный номер R3618 командир 82-й эскадрильи граф Бэндон совершил одиночный рейд на Гравелинье, вечером 24 мая 1940 года.

Добавить комментарий